androidTV_player-entertainment-default

Небольшая предыстория.

Так получилось, что мы пишем приложение для Android TV.
Вообще, обычно я занимаюсь тем, что в программисткой среде принято называть "суровым энтерпрайзом" — веб-службы, высокая нагрузка и прочие Java EE штуки.

Тем не менее, иногда мы делаем проекты и под мобильные платформы. Как правило это заказная разработка, например мобильные приложения для внутренних нужд компании (приложения для сотрудников организации/диспетчеров/водителей, интерактивные учебные пособия, системы учета/бронирования, системы мониторинга и так далее), которые потом обычно и интегрируют с бэкендом на "суровом энтерпрайзе". Этими приложениями пользуется персонал компании, а не простые пользователи. В большинстве случаев они даже не публикуются на маркете.

Естественно из этого есть исключения.
Итак. Да, мы пишем под Android TV. Не знаю, много ли существует мобильных разработчиков в России, которые что-то делают под эту платформу. Понятное дело, есть крупные компании, которые занимаются производством и распространением телевизионного и медиа контента и им сам Бог велел заниматься созданием приложений под эту платформу. Когда-то давно, я тоже делал мобильное приложение для одного популярного в определенных кругах телеканала, но сейчас не об этом.

У нас немного другая история. Мы изначально делали обычное приложение (с кнопочкам и картинками), и по началу думали, что оно будет работать на телефонах, планшетах и китайских свистелках-поделках - "тв приставках". Потом внезапно выяснилось, что платформа Android TV подошла на удивление хорошо для целей проекта.

Про Android TV.

Как обычно, я не буду в своем блоге переписывать/переводить учебник и официальную документацию. Считаю это тяжелой и отчасти неблагодарной работой, поскольку документация обновляется у Google постоянно и во-первых я за ней просто не буду успевать, а во-вторых большинство программистов итак читают документацию у первоисточника.
Поэтому я расскажу про детали, те самые которые затронули и показались лично мне очень важными.

1. Нормального эмулятора нет (как обычно). Мы используем оригинальный, привезенный нам из забугорья Android Nexus Player. Настоящий суровый американский Nexus Player с плоской вилкой на 110 В. Без намёка на РОСТЕСТ. Без такого устройства нормальная разработка под Android TV была бы затруднительна. Как и все Nexus-ы он неплохо подходит для целей отладки и разработки. Нет проблем с драйверами, подключением по adb и т.д. Это наше основное девелоперское устройство в этом проекте.

2. Конечно мы проводим бета-тесты еще и на телевизоре Sony. Как выяснилось, это вполне такой обычный телевизор, просто на нем установлен Андроид.
Естественно кроме телевизора и Nexus-а, перед тем как выложить приложение, нам приходится тестировать приложение на десятках разных телефонах и планшетах (те кто пишет под Андроид знают, что это не гипербола, а суровые будни андроид программиста).
Так вот, на телевизоре что-либо дебажить очень не удобно, поэтому опять таки основным устройство у нас является Nexus Player.

3. В какой-то момент Nexus Player внезапно обновился на Marshmallow (Android M) (что в прочем для нексусов вполне типично).
В итоге у нас в руках появился очень редкий, можно сказать "краснокнижный" зверь. Устройство под Android TV (которых мало) и с 6-ой версией Android-а (которых еще меньше). Это прямо-таки удивительное и непредсказуемое создание. Часто было не понятно, особенности в его поведении были связанны с тем, что это был шестой андроид или потому, что это Android TV.

Выводы.

Стоит ли писать под Android TV? Думаю решать нужно исходя из целей проекта. Приведу свои, субъективные размышления на эту тему (актуально на момент публикации этой статьи).

1. ТВ стали смотреть меньше. Возможно я ошибаюсь, но это общий тренд. Я не уверен, что в будущем вообще будут много смотреть телевизоры.
2. Играть на Android TV в игры - сомнительное удовольствие. Я конечно не геймер, но мне кажется, что уж лучше подключить XBox.
3. Платформа требует отдельного внимания и тщательного изучения API.
Текстовый ввод не удобен (т.к. пульт). Если у вас много элементов управления (текстовых полей, кнопок) или используется тач, то придётся все эти моменты перерабатывать.
4. Аудитория. Может я не прав, но если сравнивать со всей массой пользователей андроид устройств её почти нет.
Вживую телефон с андроидом я видел у многих. Телевизор с Android TV только один.
5. Как операционная система Android для телевизоров удобней чем Smart TV. Это лично мое мнение, я могу сравнить, т.к. дома у меня телевизор LG с webOS, а на работе тестируем на Sony с Android-ом.

Мое личное мнение, использовать Android TV приложения, только в том случае, если это действительно вам подходит.
Сил и времени потратите уйму. Если делать по-уму, нужно оптимизировать пользовательский интерфейс (иначе приложением нельзя будет пользоваться), обрабатывать нажатие с пульта, менять систему навигации и многое другое.

Стоит ли следить за развитием платформы? Да, однозначно стоит. Бросить всё, уволиться с работы, продать машину и квартиру и начать делать ещё один клон "ангри бёрдс" под Android TV, в надежде что он вас озолотит — на мой взгляд не самая здравомыслящая идея.

Делать прогнозы сложно, но вряд ли эта платформа даст такой же взрывной рост как и обычные мобильные приложения. Android TV — очень специфичный продукт.
В целом, ситуация с ним чем-то напоминает бум умных часов. Было очень много маркетинговой шумихи, а в итоге никакого стремительно роста никто пока не наблюдает. Эти умные часы я тоже купил, вроде как на всякий случай, думал буду что-то писать под них, но пока они просто лежат у меня в ящике рабочего стола.

PS: Хотел уточнить, чтобы не возникло искаженное понимание ситуации, т.к. я с одной стороны критикую платформу, а с другой стороны пишу что мы под нее активно разрабатываем. Да я считаю, что нет особого смысла в обычных приложениях под Android TV. У нас совсем другой случай, мы делаем специализированный продукт для B2B-сектора по заказу. Другими словами, пишем приложение специально предназначенное для работе на телевизоре.