Задачка копирование файлов в свое время была хорошим тестом для программистов.

1. Streams.

До появления пакета NIO (New I/O, версия Java 1.4) многие использовали обычные потоки.

    public static void copy(File source, File dest) throws IOException {
        FileInputStream is = new FileInputStream(source);
        try {
            FileOutputStream os = new FileOutputStream(dest);
            try {
                byte[] buffer = new byte[4096];
                int length;
                while ((length = is.read(buffer)) > 0) {
                    os.write(buffer, 0, length);
                }
            } finally {
                os.close();
            }
        } finally {
            is.close();
        }
    }

2. New I/O

В 2000-ном году появился пакет java.nio. Акроним NIO означает New I/O (новый ввод/ввывод). Отчасти я согласен с мнением, что название было выбрано не очень удачным, т.к. не сложно было предположить, что пройдет время и будет нелепо называть новым пакет 12-летней давности.

С помощью NIO копирование файлов смотрелось более изящно, решение эволюционировало следующим образом:

    public static void copy(File source, File dest) throws IOException {
        FileChannel sourceChannel = new FileInputStream(source).getChannel();
        try {
            FileChannel destChannel = new FileOutputStream(dest).getChannel();
            try {
                destChannel.transferFrom(sourceChannel, 0, sourceChannel.size());
            } finally {
                destChannel.close();
            }
        } finally {
            sourceChannel.close();
        }
    }

Легко видеть, что здесь мы избавились от цикла, используем "новое" API и сократилось количество кода.

3. Apache Commons IO.

Тем не менее, многих ленивых программистов такое развитие не особо впечатлило и те кто знал, продолжил использовать Apache Commons IO.

    public static void copy(File source, File dest) throws IOException {
        FileUtils.copyFile(source, dest);
    }

Единственным неудобством была необходимость в дополнительной сторонней библиотеке. Тем не менее, поскольку библиотека предоставляла программистам еще много другого удобного API для работы с I/O, по моим наблюдениям файл commons-io-*.jar стал присутствовать во многих крупных проектов того времени.

4. Java 7.

Революция произошла с выходом Java 7, релиз который был сделан уже Oracle, а не Sun Microsystems.
Появился класс Files, с помощью которого копирование файлов стало не намного сложнее чем commons-io:

    public static void copy(File source, File dest) throws IOException {
        Files.copy(source.toPath(), dest.toPath());
    }

При этом не нужно прописывать в мавене дополнительную зависимость.

Понятно, что это доступно только для Java 7 и предыдущие ее версии во всю используются многими компаниями. Тем не менее, в связи с недавней новостью о том, что Oracle выпустил недавно свое последнее публичное обновление для Java 6, возможно многие все-таки будут постепенно переползать на семерку.